Musicology

After additional musicological minors at Amsterdam Conservatoire, Tienstra gained his MA Musicology at Birmingham University with Dr Ben Earle, graduating with a thesis on the late choral works of Dutch composer Ton de Leeuw. His PhD in Musicology at the Folkwang University in Essen was rounded off magna cum laude with an extensive study on melodic variation in Low Countries chant manuscripts.

Tienstra is an independent scholar with specialisms in medieval and 20th- and 21st-century music. He teaches Music Theory at Utrecht Conservatoire. 
 

Tienstra is a regular contributor to the Gregoriusblad (the Dutch journal on liturgical music) and the journal for the Rotterdam diocese, Tussenbeide.  

His articles (see below) have been published in national and international journals.  Some pioneering studies among his output are:

- the rediscovery of the full medieval Office of St. Jeroen of Noordwijk;
- the first study of the 'Oegstgeest Chant Book';
- the first study of the extensive musical contents of the lavish 'Utrecht Pontifical';
- the first study of the 'quilisma' sign in Low Countries Gregorian chant;
- and several studies exploring the connections between medieval sights and sounds.

Duizend jaar doorgegeven - Verkenningen van het gregoriaans in Nederland (2024)

"Met dit zeer lezenswaardige boek heeft Tienstra licht geworpen op een periode in de gregoriaanse traditie, die voor een groter publiek was veroordeeld tot onbekendheid. (...) Tienstra heeft laten zien dat dit misprijzende oordeel [‘algeheel verval’] niet terecht is wanneer je de moeite neemt om te kijken naar de ‘afwijkingen’. Die bieden boeiende doorkijkjes!" (Bulletin van de Vereniging voor Latijnse Liturgie)


An extensive publication (250+ pages, 90+ illustrations) exploring Gregorian chant in Dutch manuscripts. Available at Verloren Publishing and Bol.com.

Lof en luister – Het middeleeuwse officie voor de heilige Jeroen van Noordwijk (2023)

"Rens Tienstra heeft Noordwijks cultureel erfgoed glanzend opgepoetst" (Leidsch Dagblad)

A comprehensive introduction, text edition, translation and performance edition (modern notation) of the rediscovered medieval office for saint Jeroen of Noordwijk.

Available via: bol.com | Amazon 

Gregorian Chant: a Guide to Interpretation and Conducting (2022)

Available via: bol.com | Amazon 

Lamentations from the Low Countries: a performance edition (2022)

Available via: bol.com | Amazon 

Het oudste boek van Oegstgeest - Een laatmiddeleeuws gregoriaans zangboek (2017)

Written in collaboration with historian Freek Lugt. Published by and available at Historische Vereniging Oegstgeest (Oegstgeest) | Amazon DE

Melodic Variation in Northern Low Countries Chant Manuscripts (PhD diss.) (2020)

Available via: NL Mijnbestseller | DE Meinbestseller | UK Mybestseller | Amazon DE
The appendix of the dissertation is available for download here.

The late choral works of Ton de Leeuw: an analytical study (2016)

"...organised, articulate and consistently perceptive (...) The author's inquiring approach ensures that the discussion regularly moves beyond the insights of existing literature. Presentation is outstanding (...)" (Prof. Robert Adlington)

Published by University of Birmingham. Available via Donemus Publishing, The Hague.

Publications

Currently in preparation:
2024. 'New observations on the quilisma', Plainsong and Medieval Music v. 33/2  

(Spring/Summer 2024). Cambridge: Cambridge University Press.

2024. 'Musical notation in liturgical manuscripts - an introduction and bibliography', Medieval Latin Liturgy - A Research Guide. Leiden: Brill.
2025. 'Commemoration through Juxtaposition: An Interpretation and Attribution of the ‘Spes Nostra’ Painting', Rijksmuseum Bulletin. Amsterdam: Rijksmuseum.

2024. 'Missa Sancti Georgii: "Dit lied is ook verzonnen en hoor hoe het bestaat. Ik zing het graag omdat daarmee de hemel opengaat' (Review of Herman Finkers' Missa Sancti Georgii), Gregoriusblad, June 2024. Utrecht: Gooi & Sticht.
2024. Duizend jaar doorgegeven - Verkenningen van het gregoriaans in Nederland. Hilversum: Verloren.
2023. 'De gregoriaanse gezangen van het 'Pontificale van Sinte Marie'', Tijdschrift van de Koninklijke Vereniging voor Nederlandse Muziekgeschiedenis. Appendices

2023. Lof en luister - Het middeleeuwse officie voor de heilige Jeroen van Noordwijk. Noordwijk: Attwater Books.
2022. '‘Een scheut van zijn wortels komt tot bloei’: het 'Veni, veni Emmanuel'', Gregoriusblad, September 2022. Utrecht: Gooi & Sticht.
2022. ''Dat uw belofte mij doet leven' -­ troost in de muziek', Hooglandse Nieuwe (XVIII-2), June 2022. Leiden: Ekklesia Leiden.
2022. Gregorian chant: a guide to interpretation and conducting. Noordwijk: Attwater Books.
2022. Lamentations from the Low Countries - a performance edition. Noordwijk: Attwater Books.

2022. 'Dialoog en verkondiging: het ‘Victimae paschali laudes’', Tussenbeide, April 2022.  Antwerpen: Halewijn NV.

2021. '‘Midden in de winternacht’ - keer om!', Tussenbeide, December 2021. Antwerpen: Halewijn NV.
2021. 'Afsmeken en prijzen: de litanie', Tussenbeide, October 2021. Antwerpen: Halewijn NV.

2021. Review of Symphoniae - Gesänge der Hildegard von Bingen. Praxisbuch.  (Stefan Klöckner, Dominik Schneider, Ursula Wilhelm), Gregoriusblad, September 2021. Utrecht: Gooi & Sticht.

2021. 'Met barmhartige ogen: het 'Salve Regina'', Tussenbeide, July 2021. Antwerpen: Halewijn NV.

2021. 'De duisternis verdreven – een ontketende jubel', Tussenbeide, March 2021. Antwerpen: Halewijn NV.

2020. ‘Antonio Caldara – Kapelmeester temidden van muzikale bloei’, Gregoriusblad, September 2020. Utrecht: Gooi & Sticht.
2020. Melodic Variation in Northern Low Countries Chant Manuscripts (1150-1600). Noordwijk: Attwater Books.

2018. 'Oude handschriften en hun praktische betekenis', Muziek en Liturgie, October 2018.

2018. ''In stillness every human being is great' - De liturgische muziek van Leonard Bernstein', Gregoriusblad, March 2018. Utrecht: Gooi & Sticht. 

2017. Het oudste boek van Oegstgeest - Een laatmiddeleeuws gregoriaans zangboek. (In collaboration with Freek Lugt.) Oegstgeest: Vereniging Oud Oegstgeest.
2017. 'Eén hand, twee tradities: de zangboeken van broeder Adriaan', Tijdschrift voor Gregoriaans, September 2017.

2017. ''Una nobile severità di canto' - De muziek van Domenico Bartolucci', Gregoriusblad, March 2017. Utrecht: Gooi & Sticht. 

2016. The Late Choral Works of Ton de Leeuw: an Analytical Study. (MA thesis, Birmingham University.) Available via Donemus Publishing, The Hague.

2016. ‘De religieuze muziek van Max Reger’, Gregoriusblad, June 2016.  Utrecht: Gooi & Sticht. 

2014. 'De erfenis van Jeroen vereeuwigd', Kernpunten 87.  Noordwijk: Vereniging De Oude Dorpskern.
2013. Past Traditions – Present Tense: Composing in Confluence with Gregorian Chant. (Master’s Research Conservatory of Amsterdam.) (Published in summary in: Tijdschrift voor Gregoriaans 2015.)

2012. Missa sancti Jeroni: de gregoriaanse misgezangen voor de heilige Jeroen van Noordwijk. (Thesis for a Master's elective); click here for a free edition (in Dutch).

2011. ‘Liturgie zonder en mét kerk’, Gregoriusblad, June 2011. Utrecht: Gooi & Sticht.

Lectures (selection)

2024. Duizend jaar doorgegeven. Lecture and workshop on Dutch Gregorian chant under auspices of the 'Diocesane Instelling Sint-Gregorius'. Hartebrugkerk, Leiden, 1 June 2024.
2024. Stabat Mater. Maria, de Passie en het gregoriaans. Lecture under auspices of the churches of Sassenheim; Pancratiuskerk, Noordwijk, 24 Mrch 2024.
2023. Lof en luister - Herontdekte middeleeuwse muziek voor de Noordwijkse heilige Jeroen. Lecture (annual Najaarslezing) held under auspices of 'De Oude Dorpskern'; Oude Jeroenskerk, Noordwijk, 10 Nov 2023.

2023. Waves, curls and musical wild cards - the quilisma in Northern Low Countries sources. Lecture held at colloquium "La restauration du chant grégorien: Hommage à dom Joseph Pothier"; Saint-Wandrille Abbey (FR), 31 Oct 2023.
2023. Vertoning en 'Betonung' . Lecture/workshop at Affligem Abbey, 21 Oct 2023. 

2023. Een muzikaal retabel: de Bossche Johannes-officies. Opening lecture Nederlands Gregoriaans Festival 2023, Den Bosch, 9 June 2023. 

2023. Arvo Pärt: een spiritueel componist. Lecture for PGO Oegstgeest in collaboration with Cappella pro Cantibus, Oegstgeest, 4 June 2023.
2023. Het gregoriaans in het 'Pontificale van Sinte Marie’. Lecture for Utrecht University/Library, Utrecht, 25 May 2023.
2022. Gregoriaans uit het noorden: Groningse handschriften. Lecture/workshop for Dag van het Gregoriaans. Franeker, 8 Oct 2022.

2021. Gregoriaans voor de Advent. Lecture for Bossche Dag van het Gregoriaans, Den Bosch, 27 November 2021. 

2021. Melodic Variation in Northern Low Countries Chant Manuscripts (1150-1600). Opening lecture Summer Course in Gregorian Chant 2021. The Hague, 23 August 2021. 

2021. Vertoning en 'Betonung' . Lecture/workshop for Dag van het Gregoriaans. Pieterskerk Utrecht, 9 Oct 2021.
2021. Melodic variation in Northern Low Countries chant manuscripts. Lecture for International Summer Course Gregorian Chant; Aug 2021.

2021. Gregoriaans: basics en boeken. Lecture/workshop for La Voix. Haarlem, 17 June 2021.
2018. Oude handschriften en hun praktische betekenis. Lecture/workshop for Dag van het Gregoriaans; Pieterskerk, Utrecht, 14 Mrch 2020.

2017. Het oudste boek van Oegstgeest - Een laatmiddeleeuws gregoriaans zangboek. (In collaboration with Freek Lugt.) Presentation and performance; Old St. Willibrord's church, Oegstgeest, 7 Oct 2017.

2014. De erfenis van Jeroen, Noordwijks eigen heilige. 'Najaarslezing' for De Oude Dorpskern; Oude Jeroenskerk, Noordwijk, 14 Nov 2014.